Experience and impressions

Cologne, Germany
Colonia es adictiva.
El mismo nombre de la ciudad es testigo de su pasado romano como la ciudad de Colonia. Además del legado de los tiempos romanos y de la edad media, en particular su mundialmente famosa catedral, Colonia tiene una escena artística y cultural extremadamente animadas. Y además de ser el centro de la actividad de carnaval y la capital de “la alegría de vivir del Rhin”, Colonia es también un extremadamente atractivo centro de ferias de comercio. Colonia es adictiva. Cualquiera que haya vivido en esta atractiva ciudad catedralicia nunca quiere volver a irse. Es un sentimiento único, el resultado de una forma alegre de vida, una experiencia de ciudad con atmósfera y el toque Mediterráneo, que cautiva a todos los que lo experimentan y trae la nostalgia a los ausentes forzosos. Abierta, amable y sin complicaciones: ¡Así es Colonia! Lugares de interés Colonia puede mirar hacia atrás a su larga y emocionante historia, y podrás ver la evidencia de esto por toda la ciudad. La Catedral de Colonia es la más grande de Alemania y está designada como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. El parque Rheingarten de la ciudad y el barrio viejo son firmes favoritos tanto de las gentes locales como de los turistas, un lugar fantástico para disfrutar de un paseo y para en una de las tradicionales fábricas de cerveza. Encontrarás un llamativo grupo de doce grandes iglesias románicas en el centro de la ciudad. Museos Con una fascinante variedad de museos y la feria de arte ART COLOGNE, la reputación de Colonia como un centro de arte y cultura es bien merecida. Los museos más importantes incluyen en Museo Ludwig y el Museo Wallraf Richartz / Fundación Corboud, una de las colecciones de pintura más grandes de Alemania. El Museo Romano-Germánico presenta el patrimonio arqueológico de Colonia, y el Museo Schnütgen alberga una de las colecciones de arte de la edad media más importantes del mundo.

Vienna, Austria
Imperial traditions and stunning modern architecture
Austria’s capital offers a unique blend of imperial traditions and stunning modern architecture for holidays in Vienna. Visit Vienna for its cultural events, imperial sights, coffee houses, cozy wine taverns, and that very special Viennese charm. Vienna’s history dates back to the first century AD when the Romans established their military camp, Vindobona. Today’s cityscape is characterized by the abundance of baroque buildings built during the time of Empress Maria Theresia and Emperor Franz Joseph, who were largely responsible for the monumental architecture round the Ringstraße. Schloss Schönbrunn, the former imperial summer residence, is one of the most popular with visitors. The sumptuous palace with its beautifully tended formal gardens, the Gloriette monument, the Palm House and the zoo attract hordes of visitors every year. The huge Hofburg (Imperial Palace) was the base for the Habsburg dynasty for over six centuries, and is an impressive focus of Austrian culture and heritage. The splendid baroque Belvedere palace today houses the Österreichische Galerie (Austrian Gallery) displaying the largest collection of works by Klimt and Kokoschka as well as famous paintings by Schiele. Vienna’s prime landmarks are the Gothic Stephenson (St. Stephen’s Cathedral), the Giant Ferris Wheel in the Prater, Vienna’s old recreational park, plus the renowned Spanish Riding School with its world-famous Lipizzan.

Kerkira, Greece
About Corfu
Corfu (Kérkyra), the most important and most northerly of the Ionian Islands, lies off the coasts of Albania and the Greek region of Epirus, at a distance ranging between two and 20km (one and 12.5mi). The beauty of its scenery, with gentle green hills in the south and rugged limestone hills in the north, rising to 906m/2,973ft in the bare double peak of Mt Pantokrátor, its mild climate and its luxuriant southern flora make Corfu a very popular holiday area. The island´s main source of revenue, in addition to the increasing tourist trade, is agriculture. Corfu (known to the ancient Greeks as Korkyra) is believed to be the Homeric island of Scheria, home of the Phaeacians and their king Alkinoos. The earliest traces of settlement point to the presence of farming peoples, perhaps incomers from Italy. Colonized by Corinth in 734 B.C., Korkyra developed into a considerable power which threatened Corinth itself. A Corinthian naval victory over Korkyra in 432 B.C. in the Sybota Islands (probably at the mouth, now silted up, of the river Kalamas) was a major factor in the outbreak of the Peloponnesian War. In 229 B.C. it was occupied by the Romans, who called it Corcyra. In the division of the Roman Empire in A.D. 395 Corfu fell to the Eastern (Byzantine) Empire. The medieval name of Corfu appears to be derived from the Greek name Koryphoi ("Peaks"). From 1386 to 1797 Corfu was held by the Venetians; then, after a brief period of French occupation, it passed to Britain in 1815 along with the rest of the Ionian Islands. It was returned to Greece in 1864. In the course of its eventful history Corfu suffered frequent devastation, so that most of its ancient and medieval remains have been destroyed.

Baku, Azerbaijan
Baku, the capital of Azerbaijan.
Baku, also known as Baky or Bakı, is the largest city in the Caucasus and the capital of Azerbaijan. Baku is located on the coast of the Caspian Sea on the southern tip of the Absheron Peninsula. There are three major divisions in Baku: İçəri Şəhər (the ancient city), the Soviet built city, and the newest part of the city. The population as of January, 2003 reached 2,074,300 people. A curious fact about Baku is that its average year-round temperature (14.2 Centigrade) matches the average temperature of the entire landmass of the earth to within a tenth of degree. Summers are hot and humid, winters cool, wet and breezy. However, seasonal temperature excursions are less than in many continental regions at this latitude (about 40 degrees north) owing to the presence of the Caspian Sea. One of Baku´s sister cities is Houston Texas, in the United States. Baku is currently bidding for the 2016 Summer Olympics Cultural sites There are a number of interesting sites within Baku´s walled fortress, the Old City (a UNESCO World Heritage site), which can all be seen on foot in one day: The Palace of the Shirvan Shahs, the medieval palace of the Shirvan Shahs is the highlight of the Old City and a must see for any tourist in Baku. Maiden´s Tower (Guz Qalasi), this mysterious and eccentric tower was built somewhere between the 7th and 12th centuries and may have served as a fire beacon, defensive fortification, astronomical observatory, or Zoroastrian temple. Outside the city, on the Absheron Peninsula, there are several interesting sites that are easy to reach via taxi or public transportation. Moreover, the scenery along your route is itself a fascinatingly ugly site to be seen, a desert wasteland with white salt flats and natural oil pools seeping up to the surface. Atashgah Fire Temple. Yanar Dagh, is a mountain that has been continuously on fire for one thousand years. The natural gas vents ensure that hot flames roar out of the sides of this hill even when it rains. There is a small cafe next to the natural wonder that serves tea and snacks. It is best to take a cab as Yanar Dagh is remote and difficult to find. Museums and Galleries The Azeri National Costume Museum (Doll Museum) Taghiyev History Museum Latif Karimov Carpet and Applied Arts Museum< Miscellaneous Dendro Park Oil Rocks, Tourist wanting to see the oil rock complex need to get previous authorization from the State Oil Company of Azerbaijan Ancient Market in Old City (Icheri Sheher)

Iceland, Iceland
The "Cool" Iceland
Iceland is not only closer than you think, but far different than you ever imagined. Where else can you witness such marvels of Mother Nature as a tremendous icecap and several glaciers, spouting geysers and steaming solfataras, volcanoes (hopefully dormant), raging rivers and magnificent waterfalls, a multitude of birds, cavorting whales just offshore and many other surprises. Summers are surprisingly warm and winters not as cold as you might expect. Regardless of when you visit, be assured that the warmth shown by Icelanders, their desire to share their culture and the efforts made to make your stay as pleasant as possible will, like the spectacular landscape, never be forgotten. Looking for a holiday or vacation in Europe? - Visit Iceland. Iceland Discoveries Iceland means new and different things for you to see and do, whatever the season. Every part of the year has its own special attractions, character and charm. And don´t let the name deceive you - Iceland can be very warm in summer when the sun shines virtually round the clock, while January temperatures are around 0°C. Facts about Iceland Country is an island of 103.000 km2 (39,756 sq.miles), with an average height of 500 m above sea level. Natural Wonders Much of Iceland is still taking shape before your very eyes — raw, dramatic landscapes born from volcanic eruptions and carved out by glaciers. Culture and Heritage Icelanders are proud that they still speak the ancient language of the vikings, but they certainly don´t just live in the past. On your own Travellers visit Iceland today for exactly the same reasons that motivated the Vikings who discovered the place in the ninth century - the love of freedom. The "Cool" Iceland Iceland is so close to Europe that you can just go there on whim for a quick change of scene and scenery. With regular flights from many European gateways, you can be there in less than three hours for a long weekend or even for a long day trip. Björk Mention Iceland to most people these days and the first thought that springs to mind is surely the haunting, beautiful and original voice of singer, songwriter and artist Björk. Quality food With its pristine nature, clean water and pollution-free atmosphere, Iceland in not just a place to feast your eyes on. This fresh and refreshing environment also produces quality food that is the ultimate in good taste. Smart shopping Shopping is something af a national pastime in Iceland and eagerly shared with its visitors. While the general price level is similar to the other Nordic countries, "smart" cosmopolitan buyers will love Iceland for its particularly competitive fashionwear and designer labels. Regular events Whatever time of year you’re in Iceland, there’ll be something going on that will take your fancy.

Sicily, Italy
With a total surface area of 25.460 sq. km, Sicily is the largest island in the Mediterranean basin. Around it lies a number of smaller islands: to the north the Aeolian islands and Ustica, to the West the Egadi, and to the south the Pelagie islands and Pantelleria, making a total surface area of 25.708 sq. km. Sicily boasts around 1.000 Km of coastline, mostly rocky in the north and sandy in the south. The landscape is varied, prevalently mountains and hilly, but with an expanse of plains around Catania. In the eastern part of the island Mount Etna (about 3.330 m) is Sicily´s highest mountain, the whole of which is a protected area within a national park. Still active, it is the biggest Volcano in Europe. Sicily´s principal cities include the regional capital Palermo, together with the other provincial capitals Catania, Messina, Syracuse (Siracusa in Italian), Trapani, Enna, Caltanissetta, Agrigento, Ragusa. Other famous Sicilian towns include Cefalù, Taormina, Bronte, Marsala, Corleone, Castellammare del Golfo and Francavilla di Sicilia. Sicily is considered to be highly rich in its own unique culture, especially with regard to the arts, cuisine, architecture and language. The Sicilian economy is largely based on agriculture (mainly orange and lemon orchards); this same rural countryside has attracted significant tourism in the modern age as its natural beauty is highly regarded.[3] Sicily also holds importance for archeological and ancient sites such as the Necropolis of Pantalica and the Valley of the Temples.

Dubrovnik, Croatia
Dubrovnik - la perla de Mediterraneo
En el sur profundo de la costa croata está la región de Dubrovnik cuyo centro, la ciudad de Dubrovnik, porta el título de “La Perla del Adriático” en Croacia y en todo el mundo. La harmonía de los centenarios edificios y las murallas encorsetando la ciudad son como una aparición de cuento de hadas creada para el disfrute. ¿Por qué visitar esta parte de Croacia? Porque cualquiera que no lo haga se priva de visitar un trozo del cielo en la Tierra y “el segundo mejor lugar del mundo”, ya que el primero es siempre el lugar de donde provienes. Es difícil decir qué hace que la zona de Dubrovnik sea fascinante: su historia marcada por los siglos en los que la ciudad ha desplegado una bandera en la que se lee la palabra “Libertas” (libertad) o su papel actual de Meca turística que consiste en una serie de lugares pintorescos en la costa y las islas que te pasean por muchos siglos en sólo unos pasos. La historia en esta zona vive hasta hoy en día en la belleza de los edificios y las magníficas obras de arte legadas para la posteridad por famosos escultores, pintores y constructores, tanto en lugares tan pequeños como Ston en la península de Pelješac, Korčula, Župa dubrovačka, Konavle o Trsteno como en el mismo Dubrovnik. Al construir las residencias de verano y las villas parece que la mano del hombre y la naturaleza hayan ido de la mano para combinar las bellezas naturales con la arquitectura y la horticultura. El resultado final es uno de los lugares más impresionantes del Mediterráneo.

Delphi, Greece
Delfos, uno de los más famosos lugares de culto de Grecia
Delfos, situada en las laderas del Monte Parnaso, por encima del Golfo de Corinto, es uno de los más famosos lugares de culto de Grecia, famoso en todo el mundo de la Grecia Antigua y más allá por su santuario de Apolo y el santuario de su oráculo. EL sitio está en las listas junto con la Acrópolis de Atenas, Olympia y la isla de Delos como uno de los sitios más importantes del periodo clásico de Grecia; y la riqueza de sus restos antiguos combina su magnífica ubicación en la montaña hacen de Delfos uno de los puntos álgidos de una visita a Grecia. Las dos peñas conocidas como Phaidriades (Las Resplandecientes), Phlemboúkos (Flameante) y Rodiní (la Roja), encierran un barranco rocoso que contiene la fuente Castalia, en tiempos antiguos había un santuario a la Madre Tierra, Gea, guardada por un gran dragón llamado Pitón. El mito relata que el dios del Sol, Apolo, mató a Pitón y tras un tiempo de expiación en el valle de Tempe en Tesalia, se convirtió en el señor del santuario como Apolo Pitio. El momento en el que ocurrió este cambio está indicado por el hecho de que los ídolos femeninos que se entregaban como ofrenda en el santuario comenzaron a dar paso a los ídolos masculinos en el siglo IX A.C. Pero aunque la deidad masculina había así desplazado a la diosa anterior, una mujer todavía jugaba el papel central en el culto del oráculo de Delfos, que estaba a la altura de Olympia como santuario pan helénico. Esta era la Pitía, quien se sentaba en un trípode en el santuario más profundo del templo y cuyas tartamudeantes palabras “oraculares” eran transmitidas por sacerdotes y profetas a aquellos que buscaban el consejo del oráculo, Durante los tres meses de invierno Apolo viajaba al norte a la tierra de los Hiperbóreos y era reemplazado por Dionisio. Las profecías del oráculo continuaban durante este periodo. Muchas de las profecías del oráculo son conocidas, datan de los tiempos micénicos (segundo milenio A.C.). En esos primeros tiempos el oráculo le dijo a Orestes que podía expiar el asesinato de su madre yendo a buscar la imagen de culto de Artemisa del Tauro en Escita. En tiempos histórico tres de las profecías de oráculo fueron particularmente notables. Sobre el 680 A.C. dirigió a los habitantes de Megara para fundar la ciudad de Bizancio en el Bósforo (la futura Constantinopla). En el 547 A.C. le dijo a Creso, rey de Lydia en Asia Menor, que si cruzaba cierto río destruiría un gran reino: después de lo cual Creso cruzó el río Halys y fue derrotado por los persas, destruyendo así su propio reino. En el 480 A.C. el oráculo declaró que Atenas, por entonces amenazada por los persas, sería invencible tras una muralla de madera; y así fue cuando la flota construida por Temístocles (la “muralla de madera”) derrotó a los persas en la batalla de Salamina. Tal y como muestran estos ejemplos, el oráculo de Delfos, que llegó a la cima de su influencia en los siglos séptimo y sexto A.C. jugaron un papel en el establecimiento de colonias griegas y en llegar a decisiones políticas; y no menos significativa fue la influencia de Apolo, el díos que garantizaba la expiación y que hacía las leyes, en el desarrollo de la ética y la ley griega. Los receptores de los consejos del oráculo expresaban su gratitud con ofrendas votivas, que trajeron gran riqueza a Delfos, muchas de ellas guardadas en tesorerías construidas en las ciudades individuales. Mucho de esto se ha perdido, pero algunos objetos importantes todavía se pueden ver en el museo de Delfos; y la columna Serpentina de bronce erigida en Delfos en el 479 A.C. tras la victoria de Atenas sobre Persia en Plataitai todavía se puede ver en el hipódromo de Estambul. Delfos disfrutó de un periodo final de prosperidad en el reinado de Adriano (segundo siglo A.D.), pero terminó sus días dañada por un terremoto y el edicto de Teodosio I en el 392 A.D. cerrando todos los santuarios paganos. Después el pequeño y modesto pueblo de Kastrí creció entre las ruinas del templo. El sitio fue redescubierto por el arqueólogo alemán Ulrichs, y excavado por arqueólogos franceses desde 1892 en adelante. Una visita a Delfos consta de tres partes: el templo de Apolo, con el estadio; la fuente Castalia y el templo de Atenea en Marmariá, y el Museo.

Jerusalem, Israel
Historia de Jerusalem
En el 688 A.C., el Templo fue limpiado, las murallas se construyeron alrededor de la ciudad y se excavó un túnel para asegurarse el abastecimiento de agua. En el 628 A.C. Josías convirtió a Jerusalén en el único lugar legítimo de culto judío (2 Reyes 22f). En el 587 la ciudad fue capturada por Nabucodonosor y muchos de sus habitantes fueron llevados a Babilonia. Después del final de los babilonios. Cautividad, en el 520 A.C., se construyó el segundo Templo. En 445 A.C. Nehemías construyó una nueva muralla. En el 332 A.C. Jerusalén cayó bajo dominio griego y fue cada vez más helenizada. La profanación del Templo por Antíoco IV desató el levantamiento de los macabeos del 167 A.C. Bajo los macabeos y los asmoneos la ciudad creció hacia el oeste sobre el monte Zion. En el 63 A.C. pasó a control romano, y en el 37 A.C. Herodes, un idumeo, se convirtió en rey de los judíos. Reconstruyó y embelleció el la plataforma del Templo y equipó a la ciudad con palacios, una ciudadela, un teatro, un hipódromo, un ágora y otros edificios según el modelo helénico y romano. Tras su muerte en el 4 A.C. Jerusalén se convirtió en la ciudad de los altos sacerdotes, bajo los procuradores romanos. Desde el 41 al 44 fue gobernada por Agripa I, quien extendió la ciudad hacia el norte, construyendo la Tercera Muralla (Norte). En el 70 A.D. Jerusalén fue destruida por Tito, para ser reconstruida por Adriano desde el 135 en adelante bajo el nombre de Aelia Capitolina. Jerusalén se convirtió en una ciudad Cristiana en 326, cuando el emperador Constantino y su madre, Helena, construyeron numerosas iglesias. La emperatriz Eudoxia, esposa de Teodosio II, que vivió en Jerusalén desde el 444 hasta el 460, y el emperador Justiniano (527-565) también construyeron iglesias en la ciudad. Esta era finalizó cuando Jerusalén fue capturada por los persas en el 614. Fue recuperada por los bizantinos en el 627, pero en el 638 fur conquistada por los ejércitos del Islam. De ahí en adelanta los califas Omeyas construyeron la Cúpula de la Roca y la Mezquita El-Aqsa. Un periodo posterior de dominio cristiano comenzó en 1099 con la conquista de la ciudad por los Cruzados, quienes construyeron numerosas iglesias, palacios y hospicios. El Islam volvió a Jerusalén, sin embargo, cuando Saladino capturó la ciudad en 1187, y permaneció en manos musulmanas bajo los mamelucos (1291-1517) y los otomanos (1519-1917), quienes construyeron las actuales murallas de la ciudad (1537). En el siglo XIX los poderes cristianos de Europa, que habían apoyado al sultán turco en contra del soberano egipcio Ibrahim Bajá, ganaron una creciente influencia desde 1840 en adelante, y se construyeron en este momento numerosas iglesias, colegios, hospitales y orfanatos. El Papa reestableció el Patriarcado Latino, que había sido fundado originalmente en 1099 pero luego disuelto en 1291. En 1845 se estableció una sede episcopal conjunta anglo-prusiana. La Sociedad Alemana del Templo fundó un asentamiento en Jerusalén (cerca de la estación) en 1873, y en 1881 los miembros de un grupo sueco-americano establecieron la Colonia Americana (al norte de la Puerta de Damasco). En diciembre de 1917 las fuerzas británicas bajo el General Allenby entraron en la ciudad, y el 1 de julio de 1920 se convirtió en el asiento de Alto Comisionado Británico en el mandato del territorio de Palestina. En 1925 se estableció la Universidad Hebrea. Las Naciones Unidas resolvieron en 1947 que Palestina debía ser dividida entre árabes y judíos y que Jerusalén debía ser internacionalizada. Tras el fin del Mandato Británico en 1948 las fuerzas israelíes y jordanas lucharon para controlar la ciudad, y bajo un acuerdo de alto el fuego en 1949 fue divida. En 1950 los israelíes hicieron a la parte occidental de Jerusalén la capital de su estado, después tras la Guerra de los Seis días de 1967 se anexaron Jerusalén oriental. Hubo más problemas en 1980, cuando los israelíes declararon a Jerusalén, incluyendo la Cuidad Vieja árabe, como la “capital eterna de Israel”



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